Acrofobia – Miedo a las alturas

¿Qué es la acrofobia?

¿Cómo se llama el miedo a las alturas? Acrofobia es el término oficial para el miedo a las alturas. La fobia toma su nombre de la palabra griega «acron», que significa «pico» o «cumbre». La acrofobia es una fobia al entorno natural, en la que los pacientes a menudo evitan situaciones en las que pueden verse obligados a encontrarse con lugares altos o cosas asociadas con ellos. Esto puede causar angustia grave e interrupciones en la vida de una persona, como la incapacidad de usar una escalera mecánica o subir las escaleras necesarias para llegar a su lugar de trabajo.

Cómo pronunciar acrofobia
miedo a las alturas

¿Ocurre naturalmente o es causado?

La cuestión de “Naturaleza vs. Crianza” es una piedra angular del pensamiento psicológico, filosófico y sociológico, incluso si las fobias son innatas o causadas por eventos traumáticos en nuestras vidas.

Los psicólogos evolutivos postulan que condiciones como la acrofobia pueden haber surgido como un mecanismo de supervivencia, advirtiéndonos de las áreas donde el miedo a caer habría sido inminente. Aquellos con este instinto de supervivencia habrían tenido más probabilidades de reproducirse.

Es importante tener en cuenta que los humanos no son la única especie que sufre de miedo o renuencia a las alturas. En 1960, Eleanor J. Gibson y Richard Walk llevaron a cabo una serie de experimentos que denominaron «El acantilado visual», en los que los bebés humanos junto con los bebés de otras especies se negaron a cruzar un panel de vidrio que parecía tener una caída pronunciada. La alentadora presencia de las madres de los sujetos no pudo convencer a los bebés de que el área era segura. Experimentos como estos apuntan al miedo a las alturas como un instinto de supervivencia innato compartido por diferentes especies.

Los psicólogos del comportamiento, por otro lado, tienden a atribuir fobias a nuestros comportamientos, acciones y respuestas a los estímulos. Según este modelo, la acrofobia puede provenir de experiencias negativas con las alturas, como caerse de un árbol o bajar las escaleras y lesionarse. Con el tiempo, este trauma conduce a un miedo más amplio a las alturas. A veces, estos incidentes están tan profundamente enterrados en nuestro pasado que es posible que ni siquiera los reconozcamos conscientemente como la causa raíz de nuestras fobias.

Aplasta tu miedo

Los conductistas también sugieren que estos miedos pueden aprenderse indirectamente a través de otros. Por ejemplo, si ve una película en la que los personajes caen desde alturas increíblemente severas, o escucha historias intensas de personas que caen en la vida real, es posible que desarrolle miedo a las caídas, a las alturas o a ambos.
Tanto el modelo evolutivo como el conductista contribuyen significativamente a la conversación, y la respuesta a la causa de la acrofobia probablemente sea una combinación de los dos.

Causas y desencadenantes

La presencia de alturas es obviamente el desencadenante más común de la acrofobia. Cuando se desencadena su miedo a las alturas, se activa el sistema nervioso simpático de los pacientes y la respuesta de lucha o huida. Esta respuesta generalmente se desencadena por una amenaza inminente, como que alguien lo ataque. El hecho de que la acrofobia la desencadene, por lo tanto, indica cuán severamente puede reaccionar la mente de un paciente cuando se enfrenta a las alturas. En casos severos, esta respuesta puede desencadenarse incluso simplemente pensando en las alturas.

¿Cuales son los sintomas?

Hay muchas formas potenciales diferentes de acrofobia, y puede manifestarse en una variedad de formas. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Caerse a cuatro patas, arrodillarse, gatear o permanecer boca abajo y enraizado en el suelo mientras se encuentra en un terreno elevado
  • Estar paralizado por el miedo y no querer moverse
  • Ataques de pánico
  • Llorando o gritando
  • Dolores de cabeza repentinos, mareos, aturdimiento y náuseas
  • Sentirse desorientado o temer perder el equilibrio
  • Sudoración, palpitaciones cardíacas, dolor u opresión en el pecho y latidos cardíacos rápidos

Muchas de estas condiciones pueden exacerbarse aún más cuando se mira hacia abajo desde un lugar alto. En algunos casos, simplemente ver o pensar en alturas o tener que ir a lugares altos puede ser suficiente para desencadenar síntomas o un ataque de pánico en toda regla.

Vértigo, acrofobia y conceptos erróneos

El miedo a las alturas es una fobia común en pantalla que tienen los personajes, especialmente en comparación con otras fobias, en parte porque tiene una taquigrafía visual prefabricada. El clásico thriller Vértigo de Hitchcock es el ejemplo más conocido. En la película, la cámara se acerca y aleja rápidamente para simular la desorientación y el mareo del personaje principal, que sufre tanto de acrofobia como de vértigo.

Sin embargo, aunque Vértigo es icónico y el estilo visual de Hitchcock está grabado en nuestra conciencia colectiva, no es exactamente fiel a la realidad. El famoso truco de cámara de zoom-in-zoom-out de la película combina visualmente el vértigo y la acrofobia, y la técnica se utiliza para significar un miedo a las alturas en otros medios. Sin embargo, si bien el vértigo y el mareo pueden ser un síntoma de acrofobia, no es una condición necesaria para ello, ni las dos cosas son iguales. La acrofobia puede tomar muchas formas y manifestarse de muchas maneras, mientras que el vértigo se refiere específicamente a los mareos.

Condiciones relacionadas

El vértigo no es la única condición que puede estar relacionada con la acrofobia. Otras fobias que son distintas pero ocasionalmente vinculadas o provocadas por la acrofobia incluyen:

  • Illyngophobia: donde el vértigo puede producir mareos, esta condición se refiere al miedo a desarrollar vértigo, por lo tanto, inadvertidamente se presenta síntomas similares. Si la afección persiste, los médicos pueden solicitar análisis de sangre, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y otras pruebas para descartar la posibilidad de afecciones neurológicas subyacentes.
  • Bathmophobia: Se refiere a un miedo específico a las cuestas y escaleras que, en el caso de las altas, puede estar relacionado con la acrofobia. Si bien muchas personas que sufren de bathmophobia también sufren de acrophobia, la mayoría de las personas con acrophobia no sufren de bathmophobia.
  • Climacofobia: una condición aún más específica, y a menudo relacionada con la batmofobia, se refiere al miedo específico a subir escaleras o pendientes.
  • Aerofobia: Como indica el “aero”, esto se refiere específicamente al miedo a volar. Si bien puede ocurrir junto con la acrofobia, la aerofobia es su propia condición distintiva con su propio conjunto de desencadenantes fóbicos, que van desde estar en el aire hasta la simple vista de un aeropuerto o un avión.

Estadísticas de acrofobia

Es importante distinguir entre una mera incomodidad con las alturas y la acrofobia activa. Según algunas estimaciones, hasta una de cada tres personas puede sentir alguna incomodidad cuando se enfrenta a las alturas. Sin embargo, la acrofobia se refiere específicamente a aquellos con miedos extremos e irracionales a las alturas que también son persistentes.

Hasta el 5 por ciento de las personas pueden sufrir algún tipo de acrofobia. Según un estudio de 2016 publicado por el Journal of Neurology , las mujeres tenían aproximadamente el doble de probabilidades de mostrar intolerancia visual a la altura, incluida la acrofobia, que los hombres. Sin embargo, también tenían el doble de probabilidades de buscar ayuda para sus síntomas y reportaron mejores resultados después del tratamiento.

Tratamiento potencial

En términos de cómo superar el miedo a las alturas , existen muchos tratamientos potenciales que pueden ser efectivos para ayudarlo a superar su fobia, que incluyen:

  • Terapia conductual cognitiva (TCC): esta forma de terapia expone al paciente a la situación fóbica de manera controlada. En el caso de la acrofobia, esto puede incluir una exposición incremental a áreas cada vez más altas con un apoyo significativo del personal. Cada paciente es diferente y la TCC normalmente se emplea al ritmo del paciente.
  • Realidad virtual: con la tecnología de realidad virtual cada vez más refinada, ahora se utiliza como un tratamiento más libre de riesgos para los pacientes con acrofobia, lo que les permite «experimentar» las alturas sin tener que ir a lugares altos.
  • Medicamentos: los bloqueadores beta y los sedantes a veces se usan para aliviar la ansiedad que acompaña a un ataque de pánico provocado por afecciones como la acrofobia. Otro fármaco, la D-cicloserina, se ha utilizado en ensayos clínicos durante años con algunas indicaciones positivas, aunque se necesita más investigación.
  • Pasos de acción personal: Los pasos que los pacientes pueden tomar por su cuenta incluyen técnicas de relajación, estudiar la condición y unirse a grupos de apoyo.

 

FUENTES:

https://www.psycom.net/acrofobia-miedo-a-las-alturas/
https://www.healthline.com/health/acrofobia-o-miedo-a-las-alturas-sintomas-causas-y-tratamiento#tratamiento
https ://www.verywellmind.com/acrophobia-fear-of-heights-2671677
http://theconversation.com/health-check-why-are-some-people-afraid-of-heights-82893

 

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