Acuafobia, y cómo superar el miedo a ahogarse

¿Inventas excusas para evitar el más breve chapuzón en la parte poco profunda de una piscina por miedo a no volver a salir a flote?

¿Te parece absurda la sugerencia de Sebastián en La Sirenita de que «hace más calor bajo el agua», y te sentiste intensamente aliviado cuando a Ariel le crecieron piernas y caminó por tierra?

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¿La idea de tanta agua es suficiente para que te marees, tengas náuseas y no quieras volver a ver lagos, ríos, océanos o piscinas nunca más?

Si es así, es posible que tenga miedo a ahogarse. El agua cubre el 71 por ciento de la superficie de la Tierra, y si ese dato por sí solo es suficiente para que el miedo te invada, es probable que tengas algún tipo de acuafobia o miedo al agua.

El primer paso para vencer cualquier miedo es comprenderlo, así que vamos a analizar más detenidamente el miedo a ahogarse frente al miedo al agua en general. Veremos los síntomas y las causas, y ofreceremos algunas sugerencias sobre cómo superar cualquiera de las dos fobias.

¿Qué es la acuafobia?

«Aqua» significa «agua» y «fobia» significa «miedo», por lo que no se necesita un título en psicología o griego para descifrar lo que significa este término en su forma más básica.

Pero si se trata del miedo a ahogarse en particular, ¿por qué nos centramos en el miedo al agua en general? La respuesta es que el miedo a ahogarse suele estar integrado en el miedo al agua. No existe un nombre singular de «miedo a ahogarse» en términos de una fobia «oficial». La acuafobia es el miedo al agua en general, pero también existe la talasofobia, un miedo más específico a las aguas profundas.

Lo más probable es que si tienes miedo a ahogarte o asfixiarte o miedo a ahogarte en aguas profundas en particular, tengas al menos una forma de miedo al agua.

Causas de la acuafobia

Una de las cosas más frustrantes del miedo a ahogarse (además del hecho de que no se reconoce como una fobia independiente, sino que se solapa con otras dos más establecidas) es que puede provenir de cualquier número de fuentes. Por eso, en parte, no es una fobia independiente.

Tal vez haya estado a punto de ahogarse de niño o haya tenido un hermano o amigo que lo haya hecho. Tal vez conoció a alguien que, por desgracia, se ahogó.

Tal vez hayas oído y visto demasiadas películas y noticias sobre personas que se ahogan, y eso ha hecho que tu ansiedad se dispare.

Sea cual sea el motivo por el que tienes tanto miedo a ahogarte, es casi seguro que está causado por algo de tu propia historia personal. La historia de cada persona es diferente, al igual que las causas subyacentes de su fobia, por lo que su naturaleza general será diferente de una persona a otra.

Tal vez puedas ver La Sirenita sin problemas, pero los pasajeros que luchan por nadar en el gélido Atlántico en Titanic te hacen polvo. Puede que no te moleste ninguna película, sino simplemente la presencia del agua en sí.

Cualquiera que sea el incidente que incite su fobia, es casi seguro que estará localizado en traumas pasados. Revisarlos con un profesional psicológico capacitado es un paso esencial para superar el miedo a las aguas profundas y al ahogamiento.

Síntomas de la acuafobia

Podemos diferenciar entre los síntomas psicológicos y los físicos:

Síntomas psicológicos

Los síntomas de la acuafobia y la talasofobia suelen estar basados en la ansiedad, lo que significa que se solapan significativamente con los trastornos de ansiedad generales definidos por el DSM-5, el texto estándar para definir las fobias.

Para que algo se considere una «fobia psicológica», tiene que ser persistente y típicamente excesivo e irracional.

Por ejemplo, si estuvieras en el Titanic después de que chocara con el iceberg, nadie diría que tienes un miedo «irracional» a ahogarte. Dadas las circunstancias, su miedo habría sido (trágicamente) demasiado racional.

Lo mismo ocurre si alguna vez has estado en un barco que volcó o si no sabes nadar. Estás o puedes imaginarte expuesto a condiciones en las que ahogarte podría ser una posibilidad muy real y muy peligrosa. No hay nada de fóbico o irracional en temer eso.

En cambio, si Titanic no te hace pensar «¡Soy el rey del mundo!» o «¡Dibújame como una de tus francesas!» o «¡Vaya, esta película es muy larga!», sino «¡Dios mío, yo también me voy a ahogar algún día!», tu miedo es irracional y excesivo. Si ese miedo irracional persiste en el tiempo, es probable que se trate de una fobia como la acuafobia y la talasofobia.

Ese miedo persistente, irracional y excesivo se desencadena a veces con la más mínima exposición al agua. Si estás sentado junto a la piscina en una fiesta y alguien te salpica un poco por accidente y de repente temes ahogarte, lo más probable es que padezcas alguna forma de este trastorno. Lo mismo ocurre si, en primer lugar, evitas la fiesta por miedo a ahogarte en la piscina, aunque te mantengas alejado de ella todo el tiempo.

Síntomas físicos

Evitar cualquier masa de agua, o estremecerse y temblar excesivamente al ver el más mínimo chapoteo, son algunos de los síntomas físicos más comunes de esta enfermedad.

En casos extremos, esa evitación puede llegar a ser tan extrema como para convertirse en ablutofobia, teniendo tanto miedo a ahogarse que incluso se teme bañarse o ducharse. A menos que quiera tomar baños de esponja durante el resto de su vida, esto puede significar la renuncia a la higiene personal, lo que es un problema bastante grande para su salud y para cualquiera que esté a la distancia de su olor corporal.

Otros síntomas comunes de la acuafobia son los siguientes:

  • Sudoración excesiva
  • Sensación de mareo, náuseas o ganas de vomitar
  • Sensación de mareo
  • Desmayo
  • Elevación de los latidos del corazón
  • Opresión en el pecho
  • Dificultad para respirar

Todos estos síntomas son en realidad razonablemente comunes cuando se trata de afecciones relacionadas con la ansiedad general. Esta es otra razón por la que el miedo a ahogarse no es una fobia distinta en el DSM-5. Muchos de sus síntomas, tanto físicos como psicológicos, son muy similares a los de los trastornos de ansiedad generales, sólo que basados en el agua y el ahogamiento.

Tratamiento para la acuafobia

Una cosa es que el miedo a ahogarse no tenga un nombre de fobia definido, pero la falta de tratamiento no es una perspectiva que quieras considerar.

Cuando se trata de cómo superar el miedo a ahogarse, la respuesta más destacada es la terapia cognitiva conductual. Este tipo de terapia trabaja para reconfigurar la forma en que su cerebro imagina y procesa ciertos conceptos (como el agua) y, en última instancia, le ayuda a pensar en ellos de forma más positiva.

Si su mente relaciona inmediatamente el «agua» con el «ahogamiento», la terapia cognitivo-conductual puede ser útil para deshacer esta asociación, al tiempo que llega a la raíz de por qué tiene esa asociación en primer lugar.

También pueden ser útiles las sesiones de terapia para los traumas previos que provocan el miedo al agua y al ahogamiento, así como los grupos de apoyo con personas de mentalidad similar.

La terapia de exposición también puede ayudarte a superar tu miedo exponiéndote literalmente al agua y «mostrándote» que no te vas a ahogar. Obviamente, como esto desencadena directamente su miedo, puede ser muy estresante. Sin embargo, la terapia de exposición se lleva a cabo en entornos muy controlados, con terapeutas y otras personas que prestan apoyo emocional, físico y psicológico, y puede ser bastante eficaz.

En los casos más graves, puede recetarse medicación, aunque esto es muy poco frecuente.

Si siente que se está ahogando en su miedo a las aguas profundas, las técnicas de tratamiento para la acuafobia y la talasofobia pueden ayudarle a superarlas de una vez por todas.