Aviofobia, aerofobia o miedo a volar ¿Cómo superarlo?

Seamos sinceros. Vivimos en una sociedad muy acelerada y el tiempo es un bien valioso. Dicen que el tiempo es dinero, pero también es precioso. Por ejemplo, las vacaciones. Supongamos que tiene una semana libre en el trabajo y una playa lejana está en su agenda. ¿Cómo va a llegar hasta allí y aprovechar al máximo su valioso tiempo?

Cuando se trata de viajar, no hay modo más rápido que el vuelo. Sin embargo, algunas personas tienen serios problemas para utilizar este cómodo modo de viajar. Por miedo, muchos no pueden o no quieren volar. El miedo a volar puede echar por tierra cualquier plan.

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¿Qué es la aviofobia? Entender el miedo a volar

La aerofobia, a veces llamada aviofobia, es el término técnico para el miedo a volar.

Si usted sufre un miedo debilitante o simplemente un malestar, no está solo. Hay un buen número de personas que preferirían conducir las 2.700 millas que separan Nueva York de Los Ángeles antes que considerar siquiera la posibilidad de subirse a un avión.

El miedo a volar, aunque es suficiente para manejarlo por sí solo, puede ir acompañado de otros miedos, como la acrofobia (miedo a las alturas) o la claustrofobia (miedo a los espacios cerrados). Es similar al miedo a ir de pasajero en un coche donde no se tiene control de la situación.

Causas de la aviofobia o aerofobia

Hasta uno de cada cuatro viajeros aéreos tiene un miedo considerable a volar. Este miedo puede provenir de una mala experiencia de vuelo en el pasado, de noticias recientes sobre catástrofes aéreas o de sucesos terroristas como lo ocurrido el 11 de septiembre de 2001, conocido ahora como el 11-S. Este acontecimiento traumático fue el responsable de la aparición de muchos casos de aerofobia, lo cual es comprensible. Las películas y otros medios de comunicación también pueden ser culpables de avivar el miedo a volar en las personas susceptibles.

Otras condiciones subyacentes pueden exacerbar la aerofobia, como tener una enfermedad, por ejemplo. Viajar con un problema de sinusitis, un problema de oído interno o incluso un resfriado común puede aumentar los efectos del miedo a volar.

El impacto del miedo a volar

Para los que tenemos trabajos que requieren viajar, el miedo a volar puede complicarnos la vida.

Imagínese esto: su jefe necesita que viaje a cuatro estados de distancia para una reunión importante. Pero usted debe rechazarlo debido a su grave acrofobia. Esto podría causar graves problemas, como la pérdida del trabajo o la falta de ascenso. Esta puede ser una situación exagerada, pero puede ver dónde pueden surgir los problemas de acrofobia. Estos problemas pueden ser tan complejos y dolorosos como no poder viajar con su familia en un viaje tan esperado a Disney Land o no poder ascender en su carrera.

Síntomas comunes del miedo a volar

Las personas que sufren aerofobia o aviofobia pueden mostrar signos antes de subir a un avión o helicóptero. Algunos pueden mostrar altos niveles de irritabilidad, sofocos, sudoración o actitud defensiva cuando se les pregunta si les pasa algo.

Algunos temerosos pueden volverse físicos en un intento de evitar subir al avión. Esto no debe tomarse a la ligera. Intente calmar al viajero para ver si se le pasa el episodio. Es mejor no forzar a nadie a hacer algo que teme tanto. Si al viajero se le ha recetado algún tipo de medicación para la ansiedad o la relajación, puede ser mejor que tome la medicación antes de llegar al aeropuerto.*

Los síntomas físicos del miedo a volar pueden ser

  • Gastrointestinales, flatulencias o eructos
  • Náuseas con vómitos
  • Sacudidas o temblores
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Dolor de cabeza
  • Hiperventilación
  • Los síntomas psicológicos pueden incluir

Los síntomas psicológicos pueden incluir

  • Vértigo extremo (sensación de dar vueltas mientras se está parado)
  • Confusión
  • Nerviosismo
  • Agitación
  • Miedo
  • Mareos

¿Qué se puede hacer para el miedo a volar?

Existen tratamientos específicos para el miedo a volar, además de los tratamientos estándar para las fobias.

  • Terapia profesional
  • Simuladores de vuelo
  • Hipnosis
  • Autoayuda, acciones proactivas como leer y aprender sobre la aerofobia
  • Medicamentos recetados únicamente por su profesional de la salud
  • Medicamentos de venta libre, como pastillas para el mareo
  • Combinación de terapia profesional y medicación para casos graves

No está solo en su miedo a volar. Hay muchas personas conocidas que tienen problemas para volar, como Jennifer Aniston, que tiene un miedo bien documentado a volar; Colin Farrell; Kirsten Dunst; y la difunta y gran Aretha Franklin. Como ve, no hay nada de qué avergonzarse. Es un miedo bastante común, y lo bueno es que se puede tratar.

Es cierto que el miedo a volar dificulta a muchos viajeros en todo el mundo. Pero si se trata de forma proactiva, se pueden limitar los efectos para que los viajes en avión sean aceptables, si no agradables.

En palabras de Frank Sinatra, ¡Ven a volar conmigo!