Coulrofobia (miedo a los payasos): Origen, causas y tratamiento

Para saber que es la coulrofobia o miedo a los payasos debemos conocer su origen, ¿en qué momento se convirtieron en malvados?

Origen del miedo a los payasos «malvados»

Los payasos han aparecido en la mayoría de las culturas a lo largo de la historia. Los primeros payasos documentados se remontan al antiguo Egipto, entre el 2500 y el 2400 antes de Cristo. Los payasos también existían en las antiguas sociedades griegas y romanas. Estos payasos acabarían convirtiéndose en los bufones de la corte de la Europa medieval, que se burlaban abiertamente del sexo, la comida, la bebida y la monarquía, y se comportaban de forma maníaca para reírse.

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El bufón medieval recordaba continuamente nuestra mortalidad, nuestra naturaleza animal, lo poco razonables y mezquinos que podemos ser. Incluso los bufones de Shakespeare, estaban vinculados a la muerte y a las verdades oscuras.

El payaso moderno

La idea moderna de un payaso se atribuye a Joseph Grimaldi, un actor y pantomimista británico que vivió entre 1778 y 1837. Grimaldi creó la imagen clásica de un payaso, con el rostro maquillado de blanco y el pelo de colores, y utilizaba mucha comedia física en su acto. Sin embargo, fuera de su acto, la vida de Grimaldi fue una serie de dificultades. Sufrió una depresión, su primera esposa murió al dar a luz y su hijo, que también era payaso, murió de alcoholismo a los 31 años. Además, las rutinas de payasadas de Grimaldi le dejaron discapacitado y con dolores permanentes. En una ocasión dijo: «Soy lúgubre todo el día, pero hago reír por la noche».

Tras su muerte, las memorias de Grimaldi fueron editadas por Charles Dickens. Dickens dio su propio giro a las vidas de Grimaldi y su hijo, y su versión del relato se hizo popular. Andrew Stott afirma que la versión de Dickens sobre los Grimaldi fue el comienzo de la idea del payaso terrorífico.

El homólogo francés de Grimaldi, Jean-Gaspard Deburau, conocido por su nombre artístico Pierrot, también fue probablemente responsable en parte de la imagen del payaso terrorífico. En 1836, golpeó y mató a un niño con su bastón por haberle insultado, aunque finalmente fue absuelto del asesinato.

A finales del siglo XIX, los payasos se habían convertido en un elemento básico de los circos. El crítico literario francés Edmond de Congourt dijo de ellos en 1876: «El arte del payaso es ahora bastante aterrador y está lleno de ansiedad y aprensión, sus hazañas suicidas, sus gesticulaciones monstruosas y su mímica frenética recuerdan el patio de un manicomio».

¿Qué es la coulrofobia (miedo a los payasos)?

Los payasos han tenido un lado oscuro desde el principio, y la versión moderna de un payaso malvado es simplemente otra manifestación de esa oscuridad.

En los tiempos modernos, muchas cosas han contribuido a que la imagen de los payasos sea aterradora. Uno de ellos fue el asesino en serie John Wayne Gacy, que también era un payaso registrado con el nombre de Pogo. Se le apodó el «payaso asesino», aunque en realidad no cometió sus crímenes mientras llevaba puesto su disfraz de payaso. Se adhirió al apodo y, mientras estaba en prisión, pintó muchos cuadros de payasos, incluidos algunos autorretratos en los que aparecía vestido de Pogo. Gacy dijo: «Los payasos pueden salirse con la suya».

Algunos investigadores creen que hubo un aumento de los casos de coulrofobia (el miedo irracional a los payasos) en los años 80 y 90. Durante este periodo, se publicó la novela It de Stephen King y se convirtió en una miniserie de televisión. La idea de un payaso asesino en los medios de comunicación ha continuado en la actualidad, con películas como Clown de 2014 y programas de televisión como American Horror Story: Freakshow. En el caso de American Horror Story, la representación del payaso asesino Twisty fue evidentemente tan ofensiva que provocó la indignación de Clowns of America International.

Se ha comprobado que los adultos que tienen miedo a los payasos encuentran inquietante la incapacidad de leer las emociones a través del maquillaje de los payasos. Los niños de unos dos años son muy reactivos a un tipo de cuerpo familiar con una cara desconocida. Esta temprana respuesta negativa a un payaso puede conducir a un miedo de por vida hasta la edad adulta.

Hay muchos factores posibles que contribuyen a la imagen de los payasos que dan miedo, y no está claro si un factor es el responsable sobre otros. Lo único cierto es que los payasos asustadizos han llegado para quedarse.

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