Enoclofobia: El miedo a las multitudes

Es notable cómo en el lapso de unos pocos meses la visión de las multitudes ha adquirido un significado totalmente nuevo. Mientras que las calles abarrotadas de la ciudad solían ser no sólo una forma de vida sino, de hecho, un signo de vivacidad, en medio de COVID-19, las calles están vacías y donde hay multitudes, también existe el miedo.

¿Pero qué pasa si tu miedo a las multitudes es anterior a COVID-19? ¿Y si la visión de las multitudes es suficiente para que quieras ponerte en cuarentena lejos del mundo? ¿Y si tienes miedo a las multitudes en sí mismas? Si es así, no eres el único, pero puede que te sorprenda saber qué significa realmente ese miedo, o cómo se llama, y qué hace falta para superarlo.

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El miedo a las grandes multitudes no es poca cosa, así que echemos un vistazo más de cerca al miedo a las multitudes y veamos qué hay detrás de él.

¿Qué es la enoclofobia?

En primer lugar, es importante establecer que el miedo a las multitudes puede no significar lo que usted cree que significa. Muchas personas tienden a asociar la agorafobia con el miedo a las multitudes, y aunque puede haber cierta coincidencia como veremos, el término técnico para el miedo a las multitudes es enochlophobia.

La diferencia entre ambos puede verse en sus nombres. «Ochlo» es la palabra griega para «multitud», mientras que «agora» es la palabra griega para «mercado». Como tal, la agorafobia es, en realidad, el miedo a sentirse atrapado, humillado o con cualquier otro tipo de ansiedad en lugares abiertos pero confinados, como los mercados. Es probable que haya multitudes en lugares como éstos, lo que aumenta y tal vez desencadena el miedo a sentirse atrapado o humillado, pero no es la propia multitud lo que teme. Por el contrario, la enoclofobia es el miedo a las propias multitudes.

Esta disputa sobre cómo se llama el miedo a las multitudes no es simplemente semántica o sintáctica. Volviendo a nuestro ejemplo del COVID-19, si lo que te hace temer a las grandes multitudes es la posibilidad de contraer el virus, probablemente no tengas una fobia a las multitudes, al menos no por derecho propio. Por otro lado, si le dan miedo las multitudes sin importar lo que ocurra y lo han hecho desde antes de que comenzara esta pandemia, sus probabilidades de tener algo parecido a la enoclofobia son mucho mayores.

Causas del miedo a las multitudes

Todo esto está muy bien, pero ¿qué significa realmente para quienes sufren de miedo a las grandes multitudes por derecho propio?

Por un lado, es importante señalar que la enoquifobia no está reconocida como una fobia independiente en el DSM-5. En cambio, se considera como una fobia de la que no se puede prescindir. En cambio, se considera una fobia específica, lo que significa que es particular de la persona que la padece. Su enofobia, si la padece, es probable que sea diferente y que se desencadene por cosas relacionadas con las multitudes distintas a las de otra persona. Esto puede dificultar el diagnóstico, ya que, aparte de la amplia definición de miedo a las multitudes, es difícil generalizar sobre quienes tienen diferentes formas de enoclofobia. Diferentes cosas causan diferentes formas de enochlophobia.

Algunas causas generalizadas de la enoclofobiasuelen incluir formas de trauma personal. Si has tenido una experiencia excepcionalmente mala con las multitudes en el pasado, eso puede ser el catalizador para la formación de una fobia como la enochlophobia. Este trauma puede adoptar varias formas. Tal vez estabas en una multitud cuando ocurrió algo malo, o tal vez viste u oíste sobre algo malo que ocurrió en una multitud a alguien que te importaba, o tal vez tuviste padres sobreprotectores que te inculcaron el miedo a las grandes multitudes desde el principio.

Una vez más, estos factores tienden a variar de una persona a otra, por lo que es muy difícil determinar las causas específicas que pueden aplicarse a la mayoría o a todos los casos.

Síntomas más comunes de la enoclofobia

Los síntomas comunes de la enoclofobia que la mayoría de las personas que la padecen tienden a experimentar de una forma u otra incluyen

  • Temblores
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Náuseas y vómitos
  • Palpitaciones del corazón
  • Sensación de asfixia
  • Dolor de estómago
  • Mareos y dolores de cabeza
  • Desmayo
  • Pupilas dilatadas
  • Sensación de despersonalización o desesperación
  • Romper a llorar
  • Aferrarse a alguien
  • Necesidad repentina de escapar
  • Miedo extremo a la humillación pública

¿Quiénes padecen enofobia?

Según los sondeos en línea, casi el 90% de los encuestados que dicen padecer enoclofobia tienen 35 años o menos, y más del 63% son mujeres. Puede haber una correlación de factores como la cultura de la violación que hace que las mujeres se sientan menos seguras en los espacios públicos, o que los hombres tienden a tener más mentalidad de manada.

Afecciones relacionadas con la enoclofobia

Los síntomas enumerados anteriormente se superponen en gran medida con la agorafobia y, de nuevo, los dos están a menudo relacionados, aunque siguen siendo condiciones separadas.

Hay varias condiciones relacionadas con la enoclofobia que pueden afectar a su experiencia con ella, incluyendo:

  • Enoclofobia, que es el miedo a las multitudes
  • La demofobia, que es el miedo a las masas incontroladas de personas
  • Agorafobia que, como se ha mencionado, está ligada a los lugares públicos, pero puede ser desencadenada en parte por las multitudes de personas en ellos
  • Trastorno de Ansiedad Social, que se refiere a los temores generalizados de ser humillados delante de la gente, que naturalmente pueden ser exacerbados por grandes multitudes de personas

Los dos primeros son esencialmente versiones aún más específicas de un miedo a las multitudes, mientras que los dos últimos se refieren a diferentes tipos de fobias que pueden tener una superposición considerable con la enoclofobia.

Tratamiento para la enoclofobia

Al ser una fobia muy particularizada, el miedo a las multitudes es algo para lo que se le puede pedir que se someta a un autotratamiento. En algunas situaciones, usted es la mejor persona para ayudarse a sí mismo, y ésta es una de ellas.

Existe una amplia gama de opciones de autotratamiento efectivas para la enoclofobia:

Meditación

Se trata de una técnica habitual para abordar diversas fobias personales. Los ejercicios de respiración profunda y la práctica del control de los nervios pueden ayudar a calmarle, preparándole para enfrentarse al ajetreo de las multitudes.

Dar el paso

A veces, la mejor manera de afrontar los miedos es hacerlo de frente. Exponiéndote directamente a las multitudes, puedes ayudar a mitigar tu miedo a ellas. Eso sí, sólo debes hacerlo de forma segura y controlada. Asegúrate de tener a mano a alguien de confianza como sistema de apoyo, y asegúrate de que caminas por una zona con un historial de seguridad relativamente bueno. Lo último que necesita tu enoclofobia es otra mala experiencia que profundice tus temores.

Hablar con otros

 Como se ha mencionado anteriormente, no estás solo en tu miedo a las multitudes. Hablar con otras personas que comparten tus miedos puede ayudaros a superarlos actuando como un sistema de apoyo mutuo. Puede que incluso descubras nuevos amigos en el camino.

Escribir un diario

A veces, la mejor manera de enfrentarse a las fobias es sacándolas fuera, y escribir es una de las mejores formas de hacerlo.

Opciones de tratamiento profesional para el miedo a las multitudes

Si estos tratamientos no le ayudan o cree que necesita más orientación, acuda a un profesional de la salud mental. Puede prescribirle una amplia gama de tratamientos, desde la terapia cognitivo-conductual (TCC), que trabaja para reconfigurar el modo en que su cerebro asocia ciertas ideas (en este caso, las multitudes), hasta la terapia de exposición, las discusiones y posiblemente incluso los medicamentos, aunque esto último es mucho menos común.

No eres simplemente una cara en la multitud. Tus miedos, fobias y sentimientos importan y, con el enfoque adecuado, puedes vencer tu enoclofobia.