Miedo al cáncer – Carcinofobia

Venciendo el miedo al cáncer

¿Se preocupa constantemente por tener cáncer? ¿Hasta el punto en que cambia tu vida diaria?

Ahora, no nos referimos a comer mejor y hacer ejercicio, estos son hábitos de vida saludables. Queremos decir que no saldrá al sol, no usará audífonos, no usará un teléfono celular o incluso estará en el mismo código postal con alguien que está fumando.

Si llevas tu miedo tan lejos, puedes sufrir carcinofobia o el miedo profundo al cáncer.

El primer paso para conquistar tu miedo es entender por qué existe el miedo. Una vez que lo logre, trabaje hacia atrás para remediar el miedo. Todos tenemos miedos, pero manejar el miedo es necesario para poder vivir una vida normal. Siga leyendo y aprenda más.

A su manera perversa, hay pocas cosas con mayor potencial para unificarnos en nuestra humanidad común que el cáncer. No importa nuestra miríada de diferencias, el cáncer es, como Grim Reaper, un Gran Igualador ante el cual todos somos igualmente vulnerables.

No hay nada malo o irracional en temer algo que puede afectarnos a cualquiera de nosotros. Después de todo, es una de las principales causas de muerte en el mundo. Es más, no tiene nada de malo llamar la atención sobre condiciones particulares, como el cáncer de próstata o de mama. Hacerlo puede evocar naturalmente un miedo general a la ansiedad por el cáncer o un miedo particular a cualquiera de las formas de cáncer.

Sin embargo, no debes permitir que este miedo a la muerte te impida vivir tu vida. Tener un miedo abrumador al cáncer puede hacer que se cierre, una condición que puede tener consecuencias terribles.

Entonces, ¿cómo puede manejar su miedo poco realista de contraer cáncer con, digamos, un miedo legítimo al cáncer, y cómo puede siquiera saber la diferencia entre los dos?

Explorando y explicando tu miedo

Primero, es importante distinguir entre esto y un miedo general a la enfermedad, que se clasificaría como hipocondriasis. Si te sientas todo el día paralizado con un “miedo a que el cáncer me quite la vida” obsesionado con la primera persona, puede que el problema no sea solo el cáncer, sino un choque mayor entre tu sentido del ego y la mortalidad. Por el contrario, el miedo al cáncer por sí solo se conoce como carcinofobia.

Sin embargo, uno de los mayores problemas con el diagnóstico de esta condición es el hecho de que es un miedo que, como se indicó anteriormente, puede tomar varias formas. Tómese un momento para preguntarse: ¿De dónde viene su miedo a tener cáncer?

Si la respuesta es antecedentes familiares con una afección específica (especialmente una como el cáncer de mama), su temor puede estar muy bien fundado. Eso no pretende alarmarte, sino simplemente ser honesto, porque la mejor manera de combatir las fobias es con hechos. Si bien el cáncer de mama es posible para las personas menores de 40 años , es mucho más común para las mujeres por encima de ese rango de edad.

A partir de los 40 años, las mujeres deben comenzar a considerar las mamografías, aunque si es necesario y en qué medida es una pregunta que debe hacerle a su médico. Dicho esto, la detección temprana es fundamental, y Cancer.org recomienda que las mujeres de 45 a 54 años se hagan mamografías todos los años , mientras que las mujeres de 55 años o más se las hagan cada dos años o mantengan su régimen anual.

En los Estados Unidos, las mujeres tienen una probabilidad de aproximadamente 1 en 8 de contraer algún tipo de cáncer de mama durante su vida, pero la tasa de mortalidad se ha reducido drásticamente en los últimos años a 1 en 38, disminuyendo en un 1,3 por ciento cada año entre 2013 y 2017 solo .

Si bien una probabilidad de 1 en 8 puede sonar aterrador, y definitivamente debe hacerse un chequeo a las edades adecuadas o si experimenta alguna señal de advertencia, como señala Cancer.org, esto también significa que hay una probabilidad de 7 en 8 de que no contraer cáncer de mama.

Como tal, la perspectiva y cómo enmarcamos la condición es muy importante para vencer el miedo al cáncer. Esto es cierto no solo para el miedo al cáncer de mama, sino también para el miedo a cualquier tipo de cáncer.

Causas y Síntomas

La causa aquí parecería bastante obvia: el cáncer es una condición naturalmente aterradora, a la que todos somos vulnerables, por lo que el miedo es una respuesta natural. Sin embargo, esto puede verse exacerbado por investigar obsesivamente o fijarse en cualquier noticia negativa sobre la afección. Si bien podemos tener una fuerte propensión a identificarnos con el peor de los casos, como lo señala Cancer.org en su ejemplo de probabilidad de 1 en 8 versus probabilidad de 7 en 8, la perspectiva puede ser un factor causal enorme aquí.

El cáncer ya es un problema potencial. No desea la carga adicional de una fobia paralizante.

Los síntomas potenciales de esta afección generalmente se encuentran dentro del rango mencionado anteriormente, a saber, ansiedad general y fijación en hechos negativos sobre la afección.

 

 

Según el Centro para el Tratamiento de la Ansiedad y los Trastornos del Estado de Ánimo , las causas adicionales de ansiedad con respecto al cáncer pueden incluir:

  • Miedo a los tratamientos dolorosos para la afección.
  • Miedo a ser abandonados sin nadie que los cuide durante su batalla contra el cáncer.
  • Miedo a dejar atrás a la familia y no poder cuidarlos si mueren.
  • Miedo a perder el cabello debido a los tratamientos de quimioterapia.
  • Miedo a perder el sustento
  • Mortalidad

Opciones de autotratamiento

El alcance de su fobia determinará si puede resolverlo por su cuenta o si necesita ayuda adicional. En el primer caso, la fobia se trata mejor como una ansiedad general. Puede ser útil combatirlo con atención plena, meditación, respiración profunda y otros ejercicios que se usan para combatir la ansiedad.

También puede resultarle terapéutico considerar escribir un diario o darse una salida creativa. La fijación por lo negativo puede verse exacerbada cuando no tienes nada más que hacer. Ocupar su mente y darle algo positivo en lo que trabajar puede ayudarlo a limitar los pensamientos negativos sobre el cáncer.

Además, llevar un diario o escribir sobre sus sentimientos sobre el cáncer puede hacer que sea más fácil expresarlos a otros, incluidos los profesionales de la salud mental que se especializan en lidiar con el miedo al cáncer.

Finalmente, existen innumerables grupos de apoyo para el cáncer. Estos pueden ayudarlo a enfrentar tanto el miedo al cáncer como la lucha contra la enfermedad si realmente la tiene, y la recuperación de ella. Una de las peores formas de exacerbar cualquier condición es sentir que estás solo. Los grupos de apoyo son uno de los mejores recursos para aplastar ese concepto erróneo y empoderarte para enfrentar tu miedo de frente.

Opciones de tratamiento profesional

El Centro para el Tratamiento de la Ansiedad y los Trastornos del Estado de Ánimo se especializa en combatir el miedo al cáncer y se puede contactar a través de su sitio web o línea directa al (561) 496-1094.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una forma común de tratamiento que se usa para los trastornos relacionados con la ansiedad y las fobias. Implica volver a conectar la forma en que su cerebro piensa sobre ciertos conceptos al entrenarlo para pensar sobre ellos de manera diferente. Por ejemplo, un terapeuta de TCC puede ayudarlo a dejar de asociar el cáncer con el peor escenario posible y, en su lugar, contextualizar el factor de riesgo como en el ejemplo de Cancer.org.

Algunos terapeutas profesionales también han comenzado a usar la realidad virtual, que puede ayudar a mejorar las técnicas de visualización.

Según el Memorial Sloan Kettering Cancer Center , algunos de los medios profesionales y personales más efectivos para combatir el miedo al cáncer incluyen:

  • Encontrar un médico en quien pueda confiar y que pueda ayudarlo a sentirse cómodo durante el curso de su tratamiento. Los médicos que se especializan en el tratamiento del cáncer saben lo difícil que es esto para los pacientes y reciben capacitación especial para ayudar a los pacientes a sobrellevarlo.
  • Tenga cuidado con cuánto busca en Google e investiga. Por un lado, Internet puede ser una gran herramienta para recopilar recursos importantes de sitios acreditados como los que se enumeran aquí. Por otro lado, los sitios turbios y no verificados pueden vender información errónea, y esto, combinado con la ansiedad general aumentada al alimentar sus temores del peor de los casos, puede exacerbar su condición.

El cáncer puede ser un gran ecualizador para la humanidad, pero también subraya nuestra humanidad compartida. Juntos podemos hacer frente al cáncer y, con la ayuda de grupos de apoyo o profesionales del tratamiento del cáncer y de la salud mental, puede hacer frente a su miedo a la afección y vencerla.

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