Nyctophobia-El miedo a la oscuridad

Una descripción general de la nictofobia: el miedo a la oscuridad

¿Le tienes miedo a la oscuridad? ¿Por qué?

Un miedo generalizado a la oscuridad es lo suficientemente universal como para ser una de las fobias más comunes en el mundo. Los niños de todo el mundo han temido durante mucho tiempo lo que acecha en las sombras o la oscuridad de la noche . En pocas palabras, tienen miedo a la oscuridad .

Si bien a menudo nos encogemos de hombros como algo infantil, ese miedo puede persistir hasta la edad adulta.

¿Por qué a veces persiste este miedo? ¿Cuál es la naturaleza de esta fobia? ¿Por qué sufrimos de miedo a la oscuridad y qué podemos hacer para arrojar algo de luz sobre ella?

¿Qué es la nictofobia?

¿Cómo se llama el miedo a la oscuridad? Eso sería nictofobia. Obtenemos el término nictofobia del término griego para noche, nyktos.

Una forma en que el miedo a la oscuridad se distingue de otras fobias es que muchos lo “aceptan” como una parte “normal” de la infancia. Si bien una fobia extrema a la oscuridad puede tener consecuencias graves, un miedo básico a la oscuridad es tan común entre los niños que a menudo no se presenta como una afección grave que requiere tratamiento psicológico o medicamentos, sino simplemente como una etapa que se supera con la edad.

Hay una razón por la que le temes a la oscuridad? es tanto una pregunta común de la infancia como una serie de antología de terror infantil que se emitió en Nickelodeon en la década de 1990.

El miedo a la oscuridad puede causar problemas a niños y adultos.

Pero, ¿y si tu miedo a la oscuridad se extiende más allá de eso? Si bien tener miedo a la oscuridad es común entre los niños, cuando ese miedo se extiende hasta la edad adulta o se vuelve tan severo como para paralizarnos social o psicológicamente, comenzamos a adentrarnos en el suelo cubiertos por la nictofobia. Esta es la descripción clínica de una fobia a la oscuridad reconocida por el DSM-5.

La gravedad es, por lo tanto, el principal factor determinante en el diagnóstico de nictofobia. ¿Le inquietan las sombras de aspecto extraño por la noche o no quiere dormir sin una luz de noche? Es probable que sea lo suficientemente leve como para ser un miedo «normal» a la noche.

¿Sufres de insomnio porque no puedes dormir por miedo a la oscuridad, o te pierdes eventos importantes de la vida porque no puedes soportar la idea de salir por la noche? Es más probable que sea una forma de nictofobia.

¿Qué causa la nictofobia?

Es justo decir que una de las mejores conjeturas que tenemos sobre las causas subyacentes de la nictofobia es que se deriva de los instintos de supervivencia arraigados en lo profundo de nuestra psique. El ojo humano no está tan bien adaptado para la visión nocturna como lo están los ojos de los búhos, los murciélagos, muchas especies de roedores y otras criaturas nocturnas. Como resultado, la oscuridad se convirtió en una fuente de lo desconocido y, para los primeros humanos, lo desconocido a menudo significaba la muerte. La oscuridad podría ocultar todo tipo de amenazas, especialmente depredadores.

Desencadenantes y síntomas del miedo a la oscuridad

Hay una amplia variedad de posibles desencadenantes del miedo a la oscuridad, incluidos los siguientes:

  • Ansiedad de los demás: el miedo tiene una forma de multiplicarse, y las fobias a menudo se aprenden de quienes nos rodean. Esto es especialmente cierto en el caso de los niños, que son muy impresionables. Si tienes a alguien en tu familia que le teme a la oscuridad, es posible que te transfiera esa fobia si notas su ansiedad relacionada con la oscuridad a una edad temprana.
  • Sobreprotección: relacionada con la ansiedad, la sobreprotección a veces puede resultar contraproducente. En lugar de hacer que los niños se sientan protegidos y seguros, puede darles la impresión de que hay peligro en cada esquina. El miedo a lo desconocido puede descontrolarse cuando se permite que se extienda a gran parte de la vida como resultado de haber estado protegido de la exposición y del conocimiento de las cosas. Una sombra puede ser solo una sombra, pero si ha estado protegido del mundo exterior, puede comenzar a proyectar todo tipo de terrores imaginarios que acechan dentro de él.
  • Trauma previo: esta es una de las causas más comunes de fobias, y se aplica aquí. Si ha tenido un incidente traumático relacionado con la oscuridad, puede conducir a una fobia en toda regla. Por ejemplo, si sufriste una caída durante la noche en tu juventud, puedes asociar la oscuridad con el peligro.
  • Proyección: también tenemos una forma de proyectar nuestro miedo a lo desconocido o al trauma personal en la oscuridad. En «El cuervo», el narrador de Edgar Allan Poe se describe a sí mismo «en lo profundo de esa oscuridad mirando» mientras está «preguntándose, temiendo» y contemplando la pérdida de su esposa, Lenore. El recuerdo de esa pérdida lo persigue a lo largo del poema, al igual que las sombras y las imágenes de la oscuridad. Desde un punto de vista psicológico, el miedo del narrador a la oscuridad puede ser una manifestación del miedo proyectado a la muerte y la pérdida personal, que de hecho es la raíz de algunas formas de nictofobia.
  • Naturaleza humana: como se indicó anteriormente, el miedo a la oscuridad es, hasta cierto punto, probablemente un resultado evolutivo de nuestros antepasados ​​que vivieron con miedo a los depredadores nocturnos y otros peligros. Con el tiempo, eso probablemente dio paso a los instintos de supervivencia. Este componente sociológico y psicológico puede combinarse con algunas predisposiciones genéticas contra la oscuridad en algunas personas. Por ejemplo, los científicos han descubierto una respuesta de sobresalto que, cuando se desencadena, libera sustancias químicas que aumentan la conciencia y la ansiedad. La oscuridad puede desencadenar esta respuesta de sobresalto, que en algunos puede desencadenar nictofobia.
La nictofobia o miedo a la oscuridad puede comenzar en la infancia.

Algunos síntomas comunes de la nictofobia incluyen los siguientes:

  • Un miedo extremo caracterizado por reacciones como ansiedad severa o ataques de pánico.
  • Un miedo que es duradero en lugar de fugaz y que no disminuye con la edad.
  • Evitación de lugares, situaciones o eventos debido a su miedo.
  • Ritmo cardíaco elevado.
  • Opresión en el pecho.
  • Transpiración.
  • Dolor de barriga.
  • Un sentimiento de impotencia.
  • Imaginar la muerte y la oscuridad como inminentes y entrelazadas.
  • Respiración dificultosa.
  • Temblor.
  • Dificultad significativa para dormir como resultado de su fobia.
  • Sentir que necesitas “escapar” de la oscuridad.
  • Una sensación de que de alguna manera estás separado de la realidad.

Opciones de tratamiento para la nictofobia, cómo superar el miedo a la oscuridad

Cómo no tener miedo a la oscuridad. Una de las preguntas más importantes que debe responder cuando se enfrenta a la cuestión de cómo superar el miedo a la oscuridad es si necesita tratamiento en primer lugar. Nuevamente, en formas leves y especialmente entre los niños, este miedo es común y, a menudo, es mejor «tratarlo» simplemente permitiendo que el sujeto madure.

Sin embargo, para aquellos para quienes el miedo persiste más allá de la infancia o es especialmente grave, los tratamientos para la nictofobia suelen adoptar la forma de tratamiento de exposición. Como sugiere el nombre, esto generalmente implica una exposición controlada a la oscuridad.

Además de esto, se le puede pedir que considere un tratamiento cognitivo conductual. La TCC funciona cambiando tus asociaciones mentales para que el pensamiento de la oscuridad ya no esté conectado con las cosas que desencadenan el miedo.

A veces, es posible que simplemente le digan que se «relaje». Aunque obviamente es más fácil decirlo que hacerlo cuando se enfrenta a una fobia grave, los ejercicios de respiración y otras técnicas de relajación pueden ser un tratamiento eficaz para aliviar su nictofobia.

En comparación con otras fobias, la TCC y la terapia de exposición se enfatizan más como tratamientos que como soluciones médicas. Hay varias razones para esto, una de las cuales es que estos son relativamente escasos para la nictofobia en comparación con otras condiciones.

En resumen, ¿qué es el miedo a la oscuridad? Puede ser cualquier cosa, desde una experiencia de crecimiento en la infancia hasta un terror paralizante a lo desconocido. La experiencia de todos con la nictofobia es diferente. Si el tratamiento puede ser lo mejor para usted, lo mejor que puede hacer es buscar la ayuda de expertos en psicología que puedan ayudarlo a iluminar esa oscuridad. No tengas miedo a la oscuridad.

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