Somnifobia: Cómo superar el miedo a dormir

A la mayoría de las personas les gusta irse a la cama, acurrucarse con un libro para leer o ver una película antes de caer en el país de los sueños. Sin embargo, para algunas personas, incluso la idea de irse a dormir es aterradora. Tienen miedo de no volver a despertarse, de tener pesadillas o de que ocurra algo horrible una vez que han perdido el control de su cuerpo. Esto se conoce como somnifobia (el miedo a dorm

¿Qué es la somnifobia?

Es una condición genuina que provoca un miedo y una ansiedad extremos en quienes la padecen. También se conoce como miedo a dormir, ansiedad por dormir, hipnofobia y clinofobia. El problema no es sólo el miedo en sí, sino también los efectos secundarios de no dormir. Entre ellos están la ansiedad y el efecto que el miedo y la pérdida de sueño pueden tener en la salud mental y en la vida cotidiana. Algunos enfermos se pasan casi todo el día preocupados por la noche que se avecina.

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¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad y qué se puede hacer al respecto? ¿Existe una cura o hay que pasar toda la vida con miedo a dormir? Te contamos todo acerca de la somnifobia y cómo superar la ansiedad por dormir.

Síntomas de la somnifobia

En muchos casos, la somnifobia es más que un simple miedo a dormir, sino también un miedo a no despertarse nunca o a que pueda ocurrir algo mientras se duerme. Algunos enfermos tienen miedo a tener pesadillas. Hay muchos efectos secundarios potenciales como:

  • Permanecer despierto el mayor tiempo posible y evitar deliberadamente irse a la cama.
  • Tener cada vez más miedo a medida que se acerca la hora de acostarse.
  • Tener un ataque de pánico cuando llega la hora de acostarse, que aumenta en intensidad cuanto más cerca esté de dormirse.
  • Estar cada vez más agitado a medida que se acerca la hora de acostarse.

Las personas que padecen somnifobia también son propensas a experimentar los efectos secundarios de la falta de sueño, tales como

  • Irritabilidad y cansancio a lo largo del día, el primero aumenta en intensidad a medida que avanza el día y se acerca la hora de acostarse.
  • Cambios de humor, que también aumentan en intensidad a medida que avanza el día.
  • Deterioro de la salud física y/o emocional.
  • Olvido: no poder recordar las cosas.
  • Aumento del ritmo cardíaco a medida que se acerca la hora de acostarse.
  • Náuseas relacionadas con la ansiedad.

Los niños también pueden sufrir miedo a dormir. El miedo a dormir puede hacer que se vuelvan muy pegajosos a la hora de dormir, llorando y temiendo quedarse solos en la cama o en la cuna. También pueden despertarse con frecuencia durante la noche.

Tener somnifobia no significa que no se pueda dormir, sino que se tiene miedo al sueño. Las personas que padecen este trastorno pueden querer que haya otra persona en la habitación, al menos hasta que se duerman. Puede que quieran que se dejen las luces encendidas, o que se deje la televisión encendida o algo de música. Cualquier cosa para evitar el silencio y la oscuridad. Un resultado indeseable de esta condición es que algunas personas recurren al alcohol para ayudarles a superar su miedo.

Causas del miedo a quedarse dormido

Ya hemos explicado qué es la somnifobia y hemos expuesto sus síntomas y efectos secundarios. Sin embargo, ¿cuáles son las causas de esta afección? Dado que se trata en gran medida de algo mental, los expertos no están seguros de la causa exacta, pero hay algunos otros trastornos del sueño que podrían desempeñar un papel en su desarrollo. Entre los más comunes se encuentran:

Parálisis del sueño

Esta es una condición que ocurre cuando usted está en el sueño REM y de repente se despierta y es incapaz de moverse. Sus músculos están paralizados y también puede tener alucinaciones. Esta puede ser una condición muy aterradora, y si la sufres regularmente puedes tener miedo de ir a dormir.

Trastorno de pesadillas

Se trata de un trastorno del sueño en el que se tienen frecuentes y angustiosas pesadillas. Pueden ser recurrentes, con más o menos la misma pesadilla cada vez, o diferentes. Si tiene miedo a estas pesadillas, puede provocar miedo a dormir.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es una interrupción de la respiración mientras se duerme, y quienes la padecen pueden tener miedo a dejar de respirar cuando están dormidos. Hay varias causas potenciales de la apnea del sueño, pero los síntomas pueden llevar a un miedo de ir a dormir en caso de que dejen de respirar y mueran. Esta afección es más frecuente en los hombres, sobre todo en los que tienen sobrepeso y también en los mayores de 40 años.

Es posible tratar los síntomas de la apnea del sueño mediante un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Esto ayuda a mantener una respiración normal mientras se duerme y ayuda a evitar los síntomas más desagradables de la apnea del sueño. Al hacerlo, también puede ayudarle a evitar los síntomas que provocan la somnifobia.

¿Cómo se puede diagnosticar la somnifobia?

Una cosa es ser consciente de que la somnifobia existe, pero otra muy distinta es que su condición sea diagnosticada como tal. Una vez que se ha diagnosticado positivamente, se puede empezar a aprender a superar el miedo a dormir. Un profesional de la salud mental estará al tanto de esta condición y podrá proporcionarle un diagnóstico adecuado y ayudarle a superarla.

Los siguientes síntomas ayudarán a un profesional a llegar al diagnóstico correcto:

  • Su enfermedad afecta negativamente a la calidad de su sueño.
  • Le hace sentirse angustiado y ansioso cuando se acerca la hora de dormir.
  • Dormir ya no es un placer, y tratas de evitar ir a dormir durante el mayor tiempo posible.
  • La idea de dormir le afecta emocional y físicamente.
  • Su problema de sueño está afectando a su forma de trabajar y a su vida personal.
  • Hace tiempo que te sientes así.

Responda siempre con la verdad a cualquier pregunta que le haga un profesional de la salud. Nunca respondas lo que creas que quieren oír, ¡esto no te ayudará en absoluto! Conteste con la verdad y obtendrá una evaluación precisa de su estado. Su profesional de la salud podrá entonces ponerle en el camino correcto hacia la recuperación.

Cómo superar el miedo a dormir

Es una buena práctica tomar ciertas medidas para evitar que sienta miedo a dormirse. Antes de buscar ayuda médica profesional, he aquí algunas formas de ayudarse a sí mismo a superar el miedo a dormirse:

  • Evite la cafeína o cualquier otro estimulante durante 4-5 horas antes de acostarse.
  • No duerma la siesta, aunque crea que la necesita durante el día. Esto puede mantenerte despierto para preocuparte por dormir.
  • Aunque piense que el ejercicio físico puede ayudarle a dormir, debe evitar el ejercicio durante al menos 2 horas antes de acostarse.
  • Utilice su dormitorio sólo para dormir – ¡y para el sexo!
  • Tu dormitorio debe mantenerse fresco y oscuro para evitar que tu cerebro esté demasiado activo.
  • No confíe nunca en los somníferos ni en ningún otro fármaco para conciliar el sueño. Esto sólo empeorará su estado.

Por último, si no puede dormir, intente evitar cualquier actividad estimulante. No leas un libro emocionante ni veas la televisión de acción. Algunos dicen que mantener un libro junto a su cama que le parezca poco interesante o aburrido le ayudará. Empieza a leer ese libro y puede que te resulte más fácil conciliar el sueño.

Tratamiento para la somnifobia

La somnifobia es una auténtica «fobia» y es importante que puedas curarte de ella. Tomar pastillas puede no ser lo mejor para ti. Algunas personas toman diazepam para relajarse y conciliar el sueño, pero nunca debes hacerlo si no te lo indica tu médico. La adicción puede ser una condición más seria que el insomnio o la somnifobia. Aquí tienes algunas opciones.

Desarrollar buenos hábitos de sueño e higiene

 Ir a la cama a la misma hora cada noche puede ayudarle a desarrollar una buena rutina de sueño. Evite la cafeína, como hemos dicho antes. Mantenga su dormitorio a oscuras y pruebe a tomar un té de hierbas cada noche. Una vez que empiece a dormir con su rutina, debería resultarle más fácil cada noche. Su cuerpo reconocerá las condiciones adecuadas para el sueño y podría estar entrenado para quedarse dormido cuando se den estas condiciones. Evite el alcohol y las píldoras o puede volverse dependiente de ellos.

Terapia de exposición

Si no lo consigue, pruebe con la terapia de exposición. Deberá encontrar un terapeuta experto en esta forma de tratamiento. Le explicarán las razones de su miedo a dormir y las formas de superarlo. Una forma de hacerlo consiste en hacer pequeñas siestas con personas de confianza: tu pareja, tus padres o un amigo, para demostrarte que puedes despertarte con seguridad después de dormir sin que te ocurra nada malo. Otra opción es quedarse dormido en un laboratorio de sueño, y probarse a sí mismo que se despertará después de dormir.

Terapia cognitiva conductual

Con la TCC, se le ayudará a identificar los miedos que tiene con respecto al sueño. Los profesionales le ayudarán a enfrentarse a estos miedos y, en última instancia, a superarlos. Esto puede referirse al concepto de sueño en sí mismo o a los miedos específicos que tiene y que crean la ansiedad que le mantiene despierto. Una combinación de TCC y terapia de exposición le permitirá racionalizar sus miedos y le ayudará a superar el miedo a dormir.

Restricción del sueño

La restricción del sueño consiste en acostarse a una hora determinada y levantarse a horas específicas, independientemente de si se ha dormido o de cuánto tiempo se ha dormido. Tu cuerpo puede desarrollar patrones de sueño que, cuando lo combinas con la terapia cognitiva conductual, pueden ayudarte a superar tu somnifobia.

Medicación

Como hemos mencionado anteriormente, algunos medicamentos pueden ayudarte a superar la ansiedad e incluso el miedo. Aunque pueden ayudarte cuando se usan junto con la terapia profesional, no te recomendamos que recurras a los fármacos para ayudar a tu miedo a dormir. Desde luego, no recomendamos sedantes adictivos como las benzodiacepinas por razones obvias. Los betabloqueantes deberían ayudar a reducir los síntomas de la ansiedad al ayudar a mantener una presión sanguínea saludable y un ritmo cardíaco constante. También se pueden recetar somníferos de corta duración mientras se está en las primeras fases de recuperación de la somnifobia. Utilízalos con moderación.

Cómo superar el miedo a dormir: Conclusión

Hemos explicado que la mejor manera de cómo superar el miedo a dormir es entender su miedo y lo que puede estar causándolo. A continuación, puede trabajar para entender por qué tiene miedo a dormir y luego someterse a algún tipo de terapia profesional para superar este miedo. La somnifobia es bastante rara y puede superarse enfrentándose a sus miedos y tomando medidas para desarrollar buenos hábitos de sueño.

También es importante entender por qué tiene miedo a dormir y aprender a adaptarse a un programa de sueño sensato que su mente y su cuerpo entiendan. Este programa debería permitirle dormir rápidamente sin sentir la vulnerabilidad que normalmente sentiría al dormir. Unos cuantos períodos de sueño, después de los cuales se despierta para ver que sigue vivo y coleando, deberían mostrarle rápidamente que no necesita tener miedo.

Comprender la somnifobia le ayudará a curarse de ella. Comprueba que tus horarios y patrones de sueño habituales te permiten dormir y despertarte sin que ocurra nada malo. Entonces habrás superado tu miedo a irte a dormir por la noche.